Een luchtfoto van de wijk Noord uit de jaren zestig met in het midden de winkelboulevard. Collectie HVZ.
Een luchtfoto van de wijk Noord uit de jaren zestig met in het midden de winkelboulevard. Collectie HVZ. (Foto: )

Een mandje met anti-Franco-fruit

Historisch Zwijndrecht

Maurice de Jongh

ZWIJNDRECHT - In september van het jaar 1969 werd de viering van het vijfjarig bestaan van winkelcentrum Noord groots aangepakt. Met winkels als Vendet, de Spar, Verkerk, enkele modeketens, een bloemenzaak, een juwelier en een kapsalon was de winkelboulevard populair in Zwijndrecht. Dus was een feestje op zijn plaats. Zo werd een hele 'Spaanse week' georganiseerd met allerlei activiteiten. Toch kreeg de viering onbedoeld landelijke aandacht. Dit had alles te maken met de persoon die de opening van de feestweek zou verzorgen, namelijk de Spaanse ambassadeur. Dat juist deze man het startsein mocht geven voor de feestelijkheden, schoot veel Zwijndrechtenaren in het verkeerde keelgat. Immers, het Spanje van de jaren zestig werd nog steeds geleid door de dictator Franco. Voor veel Zwijndrechtenaren was dit niet te verkroppen, want volgens hen spotte hij met een aantal fundamentele vrijheden en bovendien met de rechten van de mens. Ook had hij heel wat oorlogsmisdaden begaan. Dat de viering dan ook zou worden geopend door iemand die dit regime vertegenwoordigde, was onaanvaardbaar. Ook enkele politieke partijen, zoals de PvdA en de PSP, protesteerden fel tegen de komst van de ambassadeur. Ondanks het protest vanuit de lokale politiek en vanuit de Zwijndrechtse gemeenschap, ging de opening mét de Spaanse ambassadeur gewoon door. Het officiële programma begon met het doorboren van een grote papieren poort met een origineel Spaans zwaard. Boven deze poort was geschilderd met grote zwarte letters de tekst: 'Bienvenido a las tiendas del centro norto (welkom bij de winkels van winkelcentrum noord)'. Vervolgens kwamen door de poort Spaanse ezeltjes aangelopen, zeulend met manden vol Spaanse fruitsoorten. Na het ceremoniële gedeelte werd onder het genot van een glas sangria en verschillende soorten tapas een bezoek gebracht aan de deelnemende winkels. Toen de Spaanse ambassadeur bij zijn afscheid een mand met fruit kreeg aangeboden namens een 'aantal Zwijndrechtenaren', wachtte hem een onaangename verassing. Bij de mand zat namelijk een briefje in het Spaans met het volgende bericht: 'deze fruitmand is voor de politieke gevangenen, die in Spanje verhongeren.' De ambassadeur moet het briefje in eerste instantie niet in de gaten gehad hebben, want bij zijn gelegenheidstoespraak sprak hij over de 'sympathieke' en 'progressieve' gemeente Zwijndrecht. Ongetwijfeld zal hij, na het lezen van het briefje, zijn mening hebben bijgesteld. Of het fruit ook daadwerkelijk de gevangenen in Spanje bereikt heeft, is niet bekend. Wat we wel weten, is dat winkelcentrum Noord vijftig jaar later nog steeds een centrale plaats in Zwijndrecht inneemt. Bezoekadres Historische Vereniging Zwijndrecht: De Vergulde Swaen: Rotterdamseweg 53-55, 3332 AC Zwijndrecht. Tel. 078-6125681 (tijdens openingsuren). Website: www.swaen.org. Geopend op woensdag en zaterdag 10.00-16.00 uur en zondag 14.00-17.00 uur. Lidmaatschap: 15,- euro per jaar. Huidige tentoonstelling: In Rook opgegaan.

Meer berichten