Marlies, Jan en René op het dek. Foto: René Kerkhoven
Marlies, Jan en René op het dek. Foto: René Kerkhoven (Foto: )

Binnenvaart waardevol voor Zwijndrecht

De binnenvaart is van groot belang voor onze economie. Van de 7.000 Nederlandse binnenvaartschepen zijn er 800 in Zwijndrecht geregistreerd. Veel bedrijven in de regio, waaronder toeleveranciers, ontlenen daaraan hun bestaan. Zou je al die schepen achter elkaar leggen, dan reiken ze van Zwijndrecht tot voorbij Tiel. De jaaromzet van de Zwijndrechtse binnenvaartschepen zou boven de 500 miljoen uit kunnen komen.

Door: René Kerkhoven

ZWIJNDRECHT - Jan en Marlies Snellens zijn geboren schippers. Zowel hun ouders als hun grootouders waren schippers. Ruim vijftien jaar hebben ze eerst op de Nicor, het schip van Jans ouders gevaren. Op de Nicor hebben ze hun kinderen zien opgroeien. Daarna volgde de Fortress, een motorvrachtschip zonder luiken met een lengte van 98 meter. Net voor de crisis verkochten zij het schip. Veel mensen in de regio zullen Jan en Marlies kennen: van 2007 tot 2014 werkten ze als schipper respectievelijk steward op de Waterbus. Sinds twee jaar hebben ze weer een eigen schip: de Mirjam. Het schip is in 1964 gebouwd bij Scheepswerf Gebroeders Kooiman aan de Lindtsedijk. Ze vervoeren vooral gerst voor brouwerijen en veevoeders. Het schip is 57 meter lang en 6,62 meter breed. Het ruim heeft een laadvermogen van 543 ton en een inhoud van 1.000 m3. Jan vertelt : "We hebben het zeven jaar goed naar onze zin gehad op de Waterbus, maar vooral bij mij bleef het toch kriebelen. Vroeger hadden we een groot schip, waarmee je maar op weinig plekken kon komen. Grote schepen zijn dag en nacht in de weer met varen, laden en lossen. En je hebt personeel nodig. Nu hebben we voor een klein schip gekozen, dat is een stuk gemoedelijker. We komen tegenwoordig ook op leukere plekken." De Mirjam vaart vooral in Nederland, Daarnaast komen Jan en Marlies regelmatig in Duitsland en België. "Het liefst vaar ik binnen Nederland," vertelt Marlies. "Plaatsen als Nijkerk en Doetinchem vind ik erg leuk. En liggen trekt mij meer dan varen." Jan en Marlies vinden vooral de vrijheid en de afwisseling van het varen aantrekkelijk. Jan ondervindt geen nadelen van het varen. "De middelen van tegenwoordig maken het wel een stuk gemakkelijker. Zo hebben we bijvoorbeeld dagelijks contact met onze kinderen." Marlies vult aan: "Soms loop je tegen onverwachte tegenslagen aan. Je kunt daardoor bijvoorbeeld moeilijk afspraken plannen. We zijn veel onderweg, maar gelukkig liggen we zo om de twee weken in onze thuishaven Zwijndrecht."

 

Meer berichten